Palmer Luckey, czyli założyciel firmy Oculus VR - sylwetka postaci

Rok 2016 to rok wirtualnej rzeczywistości - brzmi banalnie, ale gdy spojrzymy na rynek VR, wygląda na to, że faktycznie coś w tym jest. Rewolucja trwa, a zaczęła się ona w roku 2012, kiedy to 18-stoletni wówczas Palmer Luckey stworzył pierwowzór Oculus Rifta.

Niczym Apple

Palmer Luckey nie jest wynalazcą gogli wirtualnej rzeczywistości. Te były obecne na rynku już na początku lat dziewięćdziesiątych. Ówczesne urządzenia miały jednak postać bardzo ciężkich hełmów o dosyć kiepskiej specyfikacji technicznej. Szybko okazało się więc, że to jeszcze za wcześnie… Że ambicje urzeczywistnienia wizji z filmów science fiction są skazane na porażkę. Konstruktorzy tamtych lat wyprzedzili swój czas, zupełnie nie trafiając w Zeitgeist. Pół żartem pół serio, era gogli VR zakończyła się jeszcze przed jej początkiem. Wracając jednak do bohatera dzisiejszej opowieści — Palmera Luckeya — okazał się on pełnić funkcję bardzo podobną do roli Apple'a. Wziął istniejące rozwiązania, wyciągnął wszystko to co najlepsze, dołożył kilka własnych pomysłów i bardzo dokładnie dopracował. Ale po kolei…

Każda technologiczna kariera zaczyna się w garażu

Palmer urodził się w 1992 roku w Kalifornii. Nigdy nie chodził do szkoły. Matka uczyła go za to w domu. Mieszkał wtedy wraz z trzema młodszymi siostrami oraz ojcem, który zajmował się sprzedażą samochodów. Jako nastolatek miał dwie pasje — elektronikę oraz żeglarstwo. Obie okazały się bardzo ważne w kolejnych latach jego życia.

Ale zanim o wielkiej karierze, warto jeszcze wspomnieć o dziennikarstwie. Mimo ścisłego umysłu, postanowił on studiować właśnie ten humanistyczny kierunek na kalifornijskim uniwersytecie. W wolnym czasie eksperymentował jednak z elektroniką. Rozkładał na czynniki pierwsze, budował i modyfikował. Już w wieku 11 lat zaczął eksperymentować z trochę mniej bezpiecznym sprzętem takim jak elektromagnetyczne działka czy bardzo mocne lasery. Wszystkie "zabawy" prowadził on w garażu obok domu, który prawie w całości udostępnili mu rodzice.

Jak wykorzystać swoją pasję?

Luckey był także zapalonym graczem. Chciał on stworzyć wymarzone stanowisko do grania. W pokoju miał samodzielnie złożony komputer, którego koszt sięgał kilkadziesiąt tysięcy dolarów, a na biurku postawił 6 połączonych ze sobą monitorów… To mu jednak nie wystarczyło. Chciał jeszcze większej imersji.

Zainteresował się więc wirtualną rzeczywistością. Postanowił zacząć kolekcjonować stare modele gogli, hełmów i innych maszyn pozwalających zanurzyć się w wirtualny świat jeszcze głębiej. W sumie udało mu się zebrać aż 50 różnych urządzeń. Część z nich była dostępna szerszej publiczności, część zakończyła żywot na fazie projektowej, a część pochodziła z wojska.

Konstrukcje, które kiedyś kosztowały dziesiątki tysięcy dolarów, teraz nabywał w bardziej korzystnych cenach. Nie zmienia to jednak faktu, że taka liczba trudno dostępnych gogli musiała swoje kosztować. Podobno w sumie wydał on na cały komplet około 36 tysięcy dolarów.

Skąd nastolatek miał tyle kasy? To proste — wykorzystał swoje umiejętności. Naprawiał on zepsute iPhone'y oraz uczył żeglowania. Podobno zajmował się również naprawą i modyfikowaniem jachtów. W krótkim czasie udało mu się więc zebrać wystarczającą kwotę do utworzenia największej na świecie kolekcji sprzętu VR. Po co mu to było?

Zobacz również: Appshaker 2 #47: A Planet of Mine, Vector Pop, Unlucky 13 i inne

Uczył się na błędach

Oprócz budowania rzeczy od podstaw, Palmer lubił modyfikować i ulepszać starsze przedmioty. Robił tak na przykład ze starymi konsolami do gier. Ta taktyka okazała się również przydatna podczas projektowania gogli VR nowej generacji.

Młody inżynier nie był zadowolony ze sprzętów które nabył. Krytykował je między innymi za niski kontrast, duże opóźnienia oraz bardzo wąskie pole widzenia. Wziął on najlepsze podzespoły z różnych urządzeń i ulepszył tak aby wyszło coś o niespotykanej do tej pory jakości. Prototyp własnych gogli ukończył w wieku 18 lat we wspomnianym garażu rodziców. Był rok 2011, a jego gogle o roboczej nazwie CR1 oferowały niespotykane wcześniej 90-stopniowe pole widzenia.

Przez kolejny rok Palmer sporo eksperymentował i próbował ulepszyć swój wynalazek pod wieloma względami. Stworzył stereoskopowy efekt 3D, wersję z 270-stopniowym polem widzenia, a nawet gogle bezprzewodowe. Jego szósta wersja gogli o nazwie "Rift" wydawała mu się na tyle rozsądna, że postanowił pokazać ją szerszej publiczności. Planował nawet wprowadzić ją do sprzedaży jako zestaw do samodzielnego złożenia. Chciał on sprzedać 100 sztuk Rifta. W tym celu, założył on firmę Oculus VR oraz wystartował z kampanią na Kickstarterze.

Takiego sukcesu się nie spodziewał

Celem było 250 tysięcy dolarów. Udało się zebrać 974% zakładanej kwoty, czyli około 2,4 mln dolarów. Zainteresowanie było ogromne, ale nie była to tylko zasługa młodego wynalazcy. Pomógł mu w tym legendarny twórca gier wideo - John Carmack, który ma na swoim koncie chociażby grę Doom 3.

Programista zamówił u Palmera prototyp jego urządzenia, którym zachwycił się praktycznie od razu. Postanowił przygotować specjalną wersję Dooma pokazującą możliwości i potencjał gogli VR. W następnych miesiącach wraz z Palmerem jeździli na różne targi elektroniki i gier, demonstrując dziennikarzom i zwiedzającym niedopracowaną wtedy jeszcze wersję Rifta. Sprzęt wyglądał wtedy koszmarnie i był cały oblepiony taśmą klejącą. Jednym słowem — nie wyglądało to zbyt profesjonalnie. Nie zmieniło to jednak faktu, że testujący gogle dziennikarze byli zachwyceni. Świadczy o tym chociażby poniższy filmik na którym widzimy Carmacka demonstrującego możliwości urządzenia.

Zuckerberg widzi potencjał

Po objechaniu wszystkich najważniejszych targów i spektakularnym sukcesie na Kickstarterze nadeszła pora na dopracowanie gogli i przygotowanie ostatecznej, konsumenckiej wersji produktu. Ale zanim ta zostanie wprowadzona, firmą Oculus zainteresuje się pewien przedsiębiorca. Mowa oczywiście o twórcy Facebooka — Marku Zuckerbergu. Na początku 2014 roku Facebook start-up za ponad 2 miliardy dolarów! Po co?

Zuckerberg chce aby wirtualna rzeczywistość nie oznaczała jedynie gier i rozrywki. Nie wiem jak was, ale mnie trochę niepokoi wizja wirtualnych spotkań ze znajomymi na Facebooku, który za kilka lat może być wielką multimedialną platformą VR. Twórca Facebooka będzie próbował zatrzymać nas w uniwersum społecznościowego medium na dłużej, a co za tym idzie — jeszcze bardziej nas od niego uzależnić. Poza tym pragnie on wprowadzić VR również do innych sektorów gospodarki — na przykład na rynek edukacyjny. Przyszłość ukazuje się więc w wirtualnych barwach…

Konsumencka wersja

Obecne dotychczas na rynku gogle Oculus Rift były wersjami deweloperskimi. Dopiero teraz producent wprowadził na rynek wersję konsumencką. Kosztuje ona 600 dolarów, a do pierwszych klientów ma trafić w najbliższym miesiącu. Ciekawostka jest jednak taka, że Palmer w jednym z wywiadów otwarcie przyznał, że żywot pierwszej generacji jego gogli nie będzie wiele dłuższy niż żywot jednej generacji smartfonów. Analitycy przewidują, że drugą, lepszą i bardziej przystępną cenowo generację Rifta otrzymamy już w drugiej połowie 2017 roku. Twórca Oculusa sam z siebie zasugerował więc, że warto poczekać.

Źródło: Wikipedia, Smithsonianmag, Forbes

Podziel się:

Przeczytaj także:

Także w kategorii Artykuły:

3 technologie, które miały zrewolucjonizować nasze życie, a się nie przyjęły Kupiłeś za granicą telefon niedostępny w Polsce? Sprawdzamy, czy w razie konieczności polski serwis podejmie się naprawy Quiz Komórkomanii #12 - Apple (plus podsumowanie quizu o phabletach) Jonathan Ive - Sylwetka postaci Quiz Komórkomanii #11 - phablety (oraz podsumowanie quizu o wirtualnej rzeczywistości) Snapchat służy do szpanowania i autopromocji. To lek dla współczesnej młodzieży i doskonałe dopełnienie internetowego wizerunku Prowadzisz konferencję albo program na YouTubie? Błagam, nie czytaj ze smartfona! Mamy obraz 4K, ale co z dźwiękiem? W tym roku producenci skupią się na audio! Quiz Komórkomanii #10 - wirtualna rzeczywistość (+ podsumowanie quizu o tabletach) Co na Unpacked 2016 było dla mnie najważniejsze i dlaczego nie był to Galaxy S7 Dlaczego na wyjazd do lasu zabieram ze sobą hybrydę i 4 telefony? Era G1, HTC Magic czy HTC Hero, czyli kiedyś dokonałem doskonałego wyboru Czy używasz diody doświetlającej podczas robienia zdjęć smartfonem? [ankieta] Quiz Komórkomanii #9 - tablety (+ podsumowanie quizu o nakładkach systemowych) Jaki telefon ma... Cyber Marian? "Mobile VR to najbardziej przyszłościowe rozwiązanie VR na rynku" - JackQuack dla Komórkomanii Myślisz, że fragmentacja Androida nie jest problemem? Przyjrzyj się rozwojowi tej aplikacji #KrzyweZwierciadło: Microsoft ma rewolucyjny pomysł na dostarczanie internetu. Będzie to robić wiadrami Quiz Komórkomanii #8 - nakładki systemowe na Androida (+ podsumowanie quizu o smartwatchach) Smartfonstein, czyli składamy smartfona idealnego Jaki telefon ma... Dark Archon, redaktor naczelny serwisu arhn.eu? HTC HD2 czy Samsung Omnia II, czyli kiedyś dokonałem złego wyboru... Quiz Komórkomanii #7 - smartwatche (+ podsumowanie quizu o chińskich smartfonach) W świecie smartfonów nie ma już miejsca na oryginalność i to nasza wina

Popularne w tym tygodniu:

LG G6 to prawdopodobnie najbardziej opłacalny flagowiec na rynku Huawei Mate 10 Pro - pierwsze wrażenia Dawniej standard, dziś rarytas. 5 podstawowych funkcji telefonów, które umierają na naszych oczach Apple Watch to chyba jedyne urządzenie, którego używam codziennie i którego nie mam ochoty wymieniać na nowszy model